Nicolas de Staël, amor a primera vista en Agrigento

01 mayo, 2020
En el verano de 1953, el pintor francés se embarcó en un loco viaje a Italia con su esposa, hijos y su futura amante.

Sicilia y los templos griegos que alberga lo marcarán tan profundamente que, a su regreso a la Provenza, compondrá algunos de los paisajes más intensos de su obra.

 

Cuando tomó la route des grand soleil en 1953 a Italia, Nicolas de Staël tenía su permiso de conducir por solo unos días. En la furgoneta Citroën, tan ruidosa como incómoda, el pintor hizo instalar un banco Pullman. Allí sus tres hijos, Anne, Laurence y Jérôme; Françoise, su esposa embarazada de un niño; y dos amigas, Ciska Grillet y Jeanne Polge, que pronto se convertirá en su amante.

 

La exposición Knoedler Gallery de Nueva York a finales del invierno anterior, la primera gran en los Estados Unidos, fue un gran éxito de crítica y comercial. El pintor emerge paradójicamente de ella debilitado, sacudido por el cinismo y la contabilidad, que se han revelado ante sus ojos en esta “ciudad inhabitable”. Y si el contrato que se le ofrece a raíz del comerciante francés exiliado en Estados Unidos Paul Rosenberg -famoso por haber representado a Braque, Matisse o Picasso- lo aleja de sus permanentes preocupaciones financieras, lo firma sin euforia. . Staël lo sabe, tendrá que trabajar más y mejor… Así que el pintor se pone en marcha y se va de vacaciones.

 

Un viaje más que unas vacaciones, de hecho. Viaje de estudios, como los pintores del siglo XVIII, en la pura tradición clásica. Este no es el primero, ni mucho menos. En un momento en el que el turismo de masas aún no existía, Staël realizó una gira por España en 1935, aprendió las lecciones de Vélasquez y El Greco, luego partió hacia Marruecos donde, a las puertas del desierto, "aprendió para ver los colores ”y conoce a Jeannine Guillou. Con ella, pasó varios meses en Italia en 1938, decepcionado por la visita a Pompeya pero feliz de frecuentar Bellini, Mantegna, Antonello de Messina y Tiziano a diario. Maestros a los que no tiene tan cerca de su corazón como los viejos flamencos, los holandeses Vermeer, Rembrandt, Van der Meer, pero de los que aprende mucho.

 

Sin duda, la alegría de volver a encontrarlos presidió la idea de este viaje loco, casi improvisado. Desde Lagnes, en el Vaucluse, adonde había venido a pasar el verano, Staël llegó a Génova, Nápoles y luego Sicilia. En "la isla de los jardines y el azufre, de los placeres y los sufrimientos, el romance y la violencia", como la describe Vincenzo Consolo, se emborracha con esta luz que baña los paisajes carbonizados de fin de mes de Agosto y desciende sobre las ciudades cuyos nombres bastan para soñar: Palermo, Ragusa, Siracusa, Catania, Taormina, Selinunte, Agrigento.

 

Árboles y columnas

A pocos kilómetros de las callejuelas medievales de esta última, frente al mar, emerge el Valle de los Templos, vestigio sublime de la ciudad fundada en el siglo VI a.C. por los griegos. "La más bella de las ciudades mortales", según Píndaro, cuyo gusto por el placer, las vestimentas adornadas con oro y los delicados monumentos erigidos para las aves adoptadas por los niños, aún elogiaba a Diodoro Siculus a lo largo de los siglos. Si estos desaparecieron hace mucho tiempo, los santuarios dedicados a diosas y dioses permanecen. Sus columnas dóricas que se elevan hacia el horizonte y cuya piedra de toba adquiere un color dorado al atardecer, el color de todos los consuelos, siguen constituyendo hoy un espectáculo inolvidable. También son una lección para Staël: la que dieron los griegos, los únicos según él para "tomar y devolver el sol" en toda su multiplicidad. Frente a este panorama mítico, frente a formas puras milenarias, Staël no pinta sino que llena los cuadernos con fieltro Flo-master. Los dibujos son rápidos, sin vacilaciones ni retoques. Gestos sencillos y buenos que trazan árboles y columnas en pocas líneas. El esqueleto de un paisaje irradiado de luz, reducido a lo esencial, donde lo atemporal se fusiona con el presente puro, donde el ímpetu proviene de un movimiento realizado hace más de dos mil años.

 

"Entre el calor sofocante, la exaltación y sus cuadernos tachonados de notas que sostenían su mirada, mi padre estaba borracho", recuerda Anne de Staël con motivo de la bellísima exposición "Nicolas de Staël en Provence" organizada en 2018 en el Hôtel de Caumont, en Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhône). En medio del ruido, el polvo, la humedad, el camino lleva al pintor y su escolta desde la Crucifixión de Masaccio, al museo Capodimonte en Nápoles, a los frescos de Cimabue y Giotto en la iglesia superior de San Francisco de Asís. pasando por la Leyenda de la Vera Cruz de Piero della Francesca en San Francesco d'Arezzo, el pavimento de mármol de la Catedral de Siena, las colecciones etruscas del Museo Spina en Ferrara, los frescos de Fra Angelico en el Convento de San Marco en Florencia , pero también las calles de Roma, los mosaicos de Rávena y los sitios de Pompeya y Paestum, que tanto le habían decepcionado durante su primera estancia. Un gran recorrido en un Citroën Tube donde el ambiente se vuelve gradualmente más tenso: durante el viaje lleno de baches y caos, Staël se acerca poco a poco a Jeanne ...

 

Idilios y Elegías

El 3 de septiembre, Ciska Grillet le escribió a René Char: “¡Ah! este viaje, René, ¡si supieras! Qué mezcla de horrores y maravillas. Cielos estrellados sobre nuestras cabezas dormidas. De Rafael y el Vaticano, de Sixtina y el bamboleo de una furgoneta. Pero todo esto abrumado por la gran belleza de Agrigento ”. El poeta es un amigo mutuo. Forjó una gran amistad con Staël. Fue él quien animó al pintor a instalarse en Provenza "cerca de la luz, cerca del azul roto". Él también, quien le presentó a Ciska Grillet y especialmente a Jeanne, por quien Staël pronto sentiría un amor desesperado.

 

Algo intenso, cruel y bello al mismo tiempo tiene lugar, pues, en Sicilia, la isla del azahar y la hiel, los idilios y las elegías. A su regreso en octubre de 1953, Staël se aisló para trabajar primero en Lagnes y luego en el nuevo taller de Le Castellet en Ménerbes (Vaucluse), el gran edificio que adquirió. En esta "paz atroz", esta "soledad patética" es Agrigento quien vuelve como una persistencia retiniana. “Me he convertido en cuerpo y alma en un fantasma que pinta templos griegos”, le escribió a René Char.

 

Con la serie “Sicilian Landscapes”, el material se vuelve más ligero y la paleta cambia. Las texturas densas y espesas, características de su obra, desaparecen en favor de grandes gamas monocromáticas. Llanuras de colores puros que en su propio relato, violentas, contraintuitivas, dan testimonio de la intensidad luminosa de la isla y su fuerza telúrica. Cielos rojos, negros, verdes o ciruela; “La bofetada de color, dura, clara, tremendamente vibrante, simple, primaria” y da una gran profundidad a estas pinturas con un aliento incomparable, casi volcánico. “Staël vuelve en las pinturas maestras de esta serie incluso al despojo implacable, al oscuro vacío del mar, a la atroz opresión de los cielos escarlata. El camino rodeado de negro, su vuelo al infinito expresa un vértigo que acusa el uso febril del pincel ”, comenta Germain Viatte en Letters.

 

Furia paterna

"Nunca pintamos lo que vemos o creemos ver, pintamos con mil vibraciones el golpe recibido, para recibir, similar, diferente", afirmó Staël en 1950. Insolación y rayo a la vez, el viaje del El final de este verano de 1953 está íntegramente en estas pinturas producidas en la Provenza a raíz de ello. Además de los paisajes de la serie siciliana, hay desnudos: Mujer sentada y figura, Desnudo sentado, Figura inclinada ... La desconocida no es otra que Jeanne, convertida en su amante, que da y rechaza al mismo tiempo, excluyendo dejar a su marido e hijos.

 

Al final de intensos meses de trabajo, Staël escribió a Paul Rosenberg: "Aquí te doy, con lo que tienes, lo suficiente para hacer la exposición más hermosa que he hecho". Sin que el pintor se tome la molestia de ir allí, abrirá en Nueva York en febrero de 1954 y tendrá un éxito inmenso. Al año siguiente, Staël decidió dejar este mundo saltando desde la ventana de su estudio en las murallas de Antibes, frente al mar.

 

En su libro Du trait à la couleur, Anne, su hija, recuerda el viaje a Sicilia y la furia de su padre que no pudo entrar en el yacimiento arqueológico de Selinunte. Ella escribe: “Bajamos a bañarnos. El mar al final del día era como aire plomizo. Vi a mi padre nadar en el terciopelo, aceite y plomo del mar, e ir solo, muy lejos. La noche cerró el mar. Para mí, no había vuelta atrás, además él no volvió ”.

 

 

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