Nicolas de Staël, amor a primera vista en Agrigento

01 mayo, 2020
En el verano de 1953, el pintor francés se embarcó en un loco viaje a Italia con su esposa, hijos y su futura amante.

Sicilia y los templos griegos que alberga lo marcarán tan profundamente que, a su regreso a Provenza, compondrá algunos de los paisajes más intensos de su obra.

Cuando tomó la ruta del Grand Soleil en 1953 a Italia, Nicolas de Staël tuvo su licencia de conducir por solo unos días. En la camioneta Citroën, que era tan ruidosa como incómoda, el pintor tenía un banco Pullman instalado. Allí sus tres hijos, Anne, Laurence y Jérôme; Françoise, su esposa embarazada de un niño pequeño; y dos amigas, Ciska Grillet y Jeanne Polge, que pronto se convertirán en su amante.

La exposición de la Galería Knoedler en Nueva York a fines del invierno anterior, la primera importante en los Estados Unidos, fue un gran éxito comercial y crítico. Paradójicamente, el pintor emerge de él debilitado, sacudido por el cinismo y la contabilidad, que han sido revelados ante sus ojos en esta "ciudad imposible de vivir". Y si el contrato que se le ofreció a raíz del comerciante francés exiliado en los Estados Unidos, Paul Rosenberg, famoso por haber representado a Braque, Matisse o Picasso, lo distancia de sus preocupaciones financieras permanentes, lo firma sin euforia. . Staël lo sabe, tendrá que trabajar más y mejor ... Entonces el pintor se va y se va de vacaciones.

Un viaje más que unas vacaciones, de hecho. Viaje de estudios, como los pintores del siglo XVIII, en la pura tradición clásica. No es el primero, ni mucho menos. En un momento en que el turismo de masas aún no existía, Staël recorrió España en 1935, aprendió allí las lecciones de Velásquez y El Greco, luego se fue a Marruecos donde, a las puertas del desierto, "aprendió para ver los colores ”y conoce a Jeannine Guillou. Con ella, pasó varios meses en Italia en 1938, decepcionado por la visita a Pompeya, pero feliz de ver a Bellini, Mantegna, Antonello de Messina y Tiziano a diario. Maestros a quienes no tiene tan cerca de su corazón como los viejos flamencos, los holandeses Vermeer, Rembrandt, Van der Meer, pero de quienes aprende mucho.

No hay duda de que la alegría de encontrarlos nuevamente presidió la idea de este viaje loco, casi improvisado. Desde Lagnes, en Vaucluse, donde había venido a pasar el verano, Staël llegó a Génova, Nápoles y Sicilia. En "la isla de jardines y azufre, de placeres y sufrimientos, idilios y violencia", como lo describe Vincenzo Consolo, se emborracha con esta luz que baña los paisajes carbonizados de finales de mes. Agosto y desciende sobre las ciudades cuyos nombres son suficientes para soñar: Palermo, Ragusa, Siracusa, Catania, Taormina, Selinunte, Agrigento.

Árboles y columnas

A pocos kilómetros de los callejones medievales de este último, frente al mar, emerge el Valle de los Templos, un vestigio sublime de la ciudad fundada en el siglo VI aC por los griegos. "La más bella de las ciudades mortales", según Pindar, cuyo gusto por el placer, la ropa adornada con oro y los delicados monumentos erigidos para los pájaros adoptados por los niños, aún elogiaron a Diodoro Siculus a lo largo de los siglos. Si hace tiempo que desaparecieron, quedan santuarios dedicados a diosas y dioses. Sus columnas dóricas que se elevan frente al horizonte y cuya piedra de toba adquiere un color dorado al atardecer, el color de todos los consuelos, todavía constituyen un espectáculo inolvidable en la actualidad. También son una lección para Staël: la dada por los griegos, los únicos según él para "tomar y devolver el sol" en toda su multiplicidad. Frente a este panorama mítico, frente a formas puras y milenarias, Staël no pinta sino que llena los cuadernos con fieltro Flo-master. Los dibujos son rápidos, sin dudar ni retocar. Simples y buenos gestos que trazan árboles y columnas en pocas líneas. El esqueleto de un paisaje irradiado con luz, reducido a lo esencial, donde lo intemporal se funde con el presente puro, donde el ímpetu proviene de un movimiento realizado hace más de dos mil años.

"Entre el calor sofocante, la exaltación y sus cuadernos repletos de notas que le llamaron la atención, mi padre estaba borracho", recordó Anne de Staël con motivo de la muy hermosa exposición "Nicolas de Staël en Provenza" organizada en 2018 en el Hôtel de Caumont, en Aix-en-Provence (Bocas del Ródano). En el ruido, el polvo, la humedad, el camino lleva al pintor y su escolta a la Crucifixión de Masaccio, al museo Capodimonte en Nápoles, a los frescos de Cimabue y Giotto en la iglesia superior de San Francisco de Asís. pasando por la Leyenda de la Verdadera Cruz de Piero della Francesca en San Francesco d'Arezzo, el pavimento de mármol de la Catedral de Siena, las colecciones etruscas del Museo de la Espina en Ferrara, los frescos de Fra Angelico en el Convento de San Marco en Florencia , pero también las calles de Roma, los mosaicos de Rávena y los sitios de Pompeya y Paestum, que lo habían decepcionado durante su primera estancia. Un gran recorrido en un Citroën Tube donde la atmósfera se vuelve gradualmente tensa: sobre el viaje lleno de baches y caótico, Staël se acerca gradualmente a Jeanne ...

Idilos y Elegias

El 3 de septiembre, Ciska Grillet le escribió a René Char: “¡Ah! ¡Este viaje, René, si supieras! Qué mezcla de horrores y maravillas. Cielo estrellado sobre nuestras cabezas dormidas. De Rafael y el Vaticano, de Sixtina y el tambaleo de una furgoneta. Pero todo esto abrumado por la gran belleza de Agrigento ". El poeta es un amigo mutuo. Forjó una gran amistad con Staël. Fue él quien animó al pintor a establecerse en Provenza "cerca de la luz, cerca del azul roto". Él también, quien le presenta a Ciska Grillet y especialmente a Jeanne, por quien Staël pronto sentirá un amor desesperado.

Algo intenso, cruel y hermoso al mismo tiempo, por lo tanto, tiene lugar en Sicilia, la isla del azahar y la hiel, de idilos y elegías. A su regreso, en octubre de 1953, Staël se aisló para trabajar en Lagnes primero, luego en el nuevo taller Castellet en Ménerbes (Vaucluse), el gran edificio que adquirió. En esta "paz atroz", esta "soledad patética" es Agrigento quien regresa como una persistencia retiniana. "Me he convertido en cuerpo y alma en un fantasma que pinta templos griegos", le escribió a René Char.

Con la serie de "Paisajes sicilianos", el material se vuelve más claro y la paleta cambia. Las texturas densas y gruesas, características de su trabajo, desaparecen en favor de grandes gamas monocromas. Llanuras de colores puros que en su propio informe, violento, contraintuitivo, dan testimonio de la intensidad de la luz de la isla y su fuerza telúrica. Cielo rojo, negro, verde o ciruela; "La bofetada de color, dura, justa, tremendamente vibrante, simple, primaria" y le da una gran profundidad a estas pinturas con un aliento incomparable, casi volcánico. “Staël regresa en las pinturas maestras de esta serie incluso al despojo implacable, al oscuro vacío del mar, a la opresión atroz de los cielos escarlatas. El camino rodeado de negro, su vuelo hacia el infinito expresa un vértigo que acusa el uso febril del pincel ”, comenta Germain Viatte en las Cartas.

Furia paterna

"Nunca pintas lo que ves o crees ver, pintas con mil vibraciones el golpe recibido, para recibir, similar, diferente", afirmó Staël en 1950. Golpe solar y relámpagos al mismo tiempo, el viaje del A finales de este verano de 1953 se encuentra enteramente en estas pinturas producidas en Provenza en la estela. Además de los paisajes de la serie siciliana, hay desnudos: mujer sentada y figura, desnuda sentada, figura inclinada ... Lo desconocido no es otro que Jeanne, conviértete en su amante, que da y se niega al mismo tiempo, excluyendo dejar a su esposo e hijos.

Al final de los intensos meses de trabajo, Staël le escribió a Paul Rosenberg: "Aquí te doy, con lo que tienes, suficiente para hacer la exhibición más hermosa que he hecho". Sin que el pintor se tome la molestia de ir allí, se abrirá en Nueva York en febrero de 1954 y tendrá un inmenso éxito. Al año siguiente, Staël decidió abandonar este mundo saltando desde la ventana de su estudio en las murallas de Antibes, frente al mar.

En su libro Du trait à la couleur, Anne, su hija, recuerda el viaje a Sicilia y la furia de su padre que no pudo ingresar al sitio arqueológico de Selinunte. Ella escribe: “Bajamos a bañarnos. El mar al final del día era como el aire plomizo. Vi a mi padre nadar en el terciopelo, el aceite y el plomo del mar, e ir solo, muy lejos. La noche cerró el mar. Para mí, no había vuelta atrás, además él no regresó ".

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